La NASA halló tres planetas que podrían albergar vida

Se encuentran a 73 años luz de la Tierra. El hallazgo ayudaría a comprender la formación planetaria.

El satélite “Tess” de la NASA halló tres exoplanetas que podrían albergar vida. Se encuentran a 73 años luz de la Tierra, y su descubrimiento podría ser el puntapié para comprender más profundamente la formación planetaria.

La nave fue lanzada el año pasado desde Cabo Cañaveral con la misión de analizar cerca de 20.000 exoplanetas (fuera del Sistema Solar) y estudiar las posibilidades de que se encuentre vida en alguno de ellos.

De los tres nuevos planetas descubiertos ahora (bautizados como TOI-270), uno es rocoso y ligeramente más grande que la Tierra y los otros dos son gaseosos y miden aproximadamente el doble que nuestro planeta, según informa la Universidad de California, que ha liderado esta investigación.

El más pequeño de estos cuerpos descubierto ahora estaría además en una zona “habitable” -a una distancia de su estrella más próxima lo suficientemente lejana como para permitir la existencia de océanos de agua líquida-, según los datos facilitados por esta Universidad.

“Hemos encontrado muy pocos planetas como éste en zonas habitables, y muchos menos alrededor de una estrella con esas características”, subrayó el científico Stephen Kane, profesor de Astrofísica Planetaria de la Universidad de California, y corroboró que en el Sistema Solar no existe ningún planeta como ese.

En el Sistema Solar hay planetas pequeños y rocosos, como la Tierra, Mercurio, Venus o Marte, y otros mucho más grandes, como Saturno, Júpiter, Urano o Neptuno, pero no “intermedios” como los que se han hallado ahora.

Los investigadores consideran que el nuevo descubrimiento va a permitir estudiar el “eslabón perdido” entre los planetas pequeños y rocosos como la Tierra y los más grandes y dominados por el gas, como Neptuno, y determinar, por ejemplo, si uno de estos planetas ha tenido alguna vez un océano de agua líquido y si reúne las condiciones adecuadas para la vida.

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